Wird Led Zeppelin von der „Raging Bull“-Entscheidung aufgespießt? (Gästeeintrag)

  Wird Led Zeppelin aufgespießt werden? Led Zeppelin, um 1975

Kenneth A. Linzer und C. Dana Hobart sind Partner der Anwaltskanzlei Hobart Linzer LLP, einer in Los Angeles ansässigen Testboutique, die die Branchen Unterhaltung, geistiges Eigentum und Technologie vertritt. Die Kanzlei hat Inhaber von Urheberrechten in ihrer fast 25-jährigen Praxis erfolgreich vertreten.

Ein Anwalt der nicht mehr existierenden Band Spirit aus den 1960er Jahren sagt, die Band plane, eine Urheberrechtsverletzungsklage gegen Led Zeppelin wegen ihres legendären Songs „Stairway to Heaven“ einzureichen, und argumentierte, dass die Eröffnungsnoten von „Stairway to Heaven“ einigen Noten von zu ähnlich seien Spirits Lied „Taurus“. Spirit strebt eine Anerkennung als Co-Autor für Randy California, den verstorbenen Gitarristen und Songwriter der Band, und eine einstweilige Verfügung an, um die bevorstehende Veröffentlichung der remasterten Vinyl- und CD-Deluxe-Neuauflagen von Zeppelins Albumkatalog zu blockieren.



  Bruno Mars

Wird ein Gericht Spirit auffordern, weiterzuschweifen?

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Auf den ersten Blick erscheint ein Verstoß, der vor mehr als 40 Jahren erstmals aufgetreten wäre, weit hergeholt. Aber zufällig entschied der Oberste Gerichtshof der USA gerade diese Woche in einer Urheberrechtsverletzungsklage gegen MGM, in der es um den von Martin Scorsese inszenierten Film „Raging Bull“ über den Boxer Jake LaMotta ging, für den Robert De Niro 1980 den Oscar für den besten Schauspieler gewann.

Auf der Seite von Paula Petrella, dem Erben von LaMottas Freund und Drehbuchautor Frank Petrella, stellte Richterin Ruth Bader Ginsburg in einer 6-3-Entscheidung fest, dass Petrella, obwohl sie 19 Jahre gewartet hatte, um die Klage einzureichen, nicht daran gehindert werden sollte, Wiedergutmachung zu verlangen – sein B. Geld, vergangene oder zukünftige Lizenzgebühren oder sogar eine einstweilige Verfügung – solange sie nur innerhalb der dreijährigen Frist vor Einreichung der Klage eine Wiedergutmachung für eine Verletzung beantragte, wie im Urheberrechtsgesetz vorgesehen. Zeppelin könnte also für drei Jahre Tantiemen am Haken sein, aber nicht mehr.

Die „Raging Bull“-Entscheidung bedeutet, dass die Tatsache, dass Spirit jahrzehntelang auf seinen angeblichen Rechten saß, die Klage nicht stoppen wird, wenn Spirit nur in den letzten drei Jahren um Erleichterung ersucht hat. Spirit sagt, die Verzögerung bei der Klage sei darauf zurückzuführen, dass seine Mitglieder und ihre Überlebenden bisher nicht über die Mittel verfügten. In den meisten Fällen würde diese Ausrede nicht funktionieren. Der Oberste Gerichtshof wies jedoch darauf hin, dass das Urheberrecht anders ist und es einem „Urheberrechtsinhaber erlaubt, eine Klage aufzuschieben, bis er abschätzen kann, ob ein Rechtsstreit die Kerze wert ist“.

Wenn der Lauf der Zeit die Klage von Spirit nicht entkräften wird, wie stehen dann die Chancen, dass die angedrohte einstweilige Verfügung die Veröffentlichung des mit Spannung erwarteten Zeppelin-Albums verhindern oder, was noch wichtiger ist, eine Zahlung aus dem Zep herauspressen wird? Hier brennt Spirits Kerze vielleicht nicht so hell.

Spirit muss einen Richter davon überzeugen, dass es „irreparablen Schaden“ nehmen würde, wenn das neue Album mit „Stairway“ veröffentlicht würde – eine zweifelhafte Position angesichts des entspannten Verhaltens von Spirit, während Millionen von Exemplaren von „Led Zeppelin IV“ mit „Stairway “ wurden im Laufe der Jahre verkauft. Als kluge Geschäftsleute und Musiker hat Zeppelin „Stairway“ nie als Single veröffentlicht, also mussten die Fans das Album kaufen, um seine ohrenfreundlichen Noten zu genießen.

Außerdem muss Spirit beweisen, dass die Verhinderung der Veröffentlichung des remasterten Albums der einzige Weg ist, seine Rechte zu schützen, was ebenso zweifelhaft ist, wenn Geldschadenersatz ausreicht, falls Spirit beweist, dass die beiden Songs gleich bleiben. Conde Nast Portfolio schätzt, dass Zeppelin mehr als eine halbe Milliarde Dollar an Albumverkäufen eingefahren hat. Während Spirit also behaupten mag, dass künstlerische Anerkennung alles ist, was sie wirklich wollen, sagt uns der Zeitpunkt der Klage, dass Geld ihnen gut passen wird.

Schließlich muss Spirit beweisen, dass es den Fall wahrscheinlich gewinnen wird, falls es jemals zu einem Prozess kommen sollte. Hier liegt die Entscheidung im Ohr des Betrachters. Musik-Urheberrechtsverletzungsklagen werden ständig angedroht. Aber es gibt mehr als ein paar Stufen zu erklimmen, um zu beweisen, dass ein Song von einer bloßen Inspiration (gesetzlich in Ordnung) über eine Nachahmung (nahezu eine Verletzung) zu einer tatsächlichen Verletzung aufgestiegen ist – wo das Gold glänzt.

Spirit muss zeigen, dass Jimmy Page und Co. Zugang zu „Taurus“ hatten und einen Song entwickelt haben, der einem Song zu ähnlich ist, für den Spirit das alleinige Recht hatte, ihn aufzuführen, aufzunehmen, zu kopieren und zu modifizieren. Spirit sagt, die drei Takte der fraglichen Noten aus „Taurus“, die etwa zehn Sekunden dauern, seien denen in „Stairway“ zu ähnlich, und weil Zeppelin und Spirit in den 60er Jahren auf derselben Rechnung gespielt haben, müssen sie Zugriff gehabt haben zu „Taurus“, und dass „Taurus“ die Quelle von „Stairway“ war.

Duellierende Musikwissenschaftler werden abwägen, ob die wenigen Noten von „Taurus“ den Eröffnungsnoten von Stairway wirklich so ähnlich sind. Letztendlich könnte der Text von Robert Plants „Stairway“ selbst auf die Antwort hinweisen: „Und wenn Sie sehr hart zuhören, wird die Melodie endlich zu Ihnen kommen.“

Bij Voet begrüßt verantwortungsbewusste Kommentare. Bitte senden Sie Gastbeiträge an den Biz-Editor andy.gensler@billboard.com .

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